04 de Junio 2020

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11/05/2020

Científicos de UNR y CONICET elegidos para desarrollar un kit de detección de COVID-19

Seleccionados a través de un concurso que organizó la Agencia de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación, el equipo de investigación buscará avanzar en el desarrollo de un kit para la detección de SARS-CoV-2 y de otro que detectará conjuntamente SARS-CoV-2 y los virus influenza A y B. Es el único proyecto financiado en la ciudad.


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Un equipo de científicos rosarinos fue seleccionado a través de un concurso que organizó la Agencia de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i). El equipo de investigación que encabeza Diego Chouhy recibirá la suma de 100 mil dólares para avanzar en el desarrollo de un kit para la detección de SARS-CoV-2 y de otro que detectará conjuntamente SARS-CoV-2 y los virus influenza A y B. Este proyecto fue uno de los 46 proyectos financiados de las 900 propuestas que llegaron de todo el país, y el único financiado en la ciudad de Rosario.

DetexMol S.A, una empresa de Base Tecnológica radicada en Bio.r del Instituto de Biología Molecular Rosario [perteneciente a UNR y el Conicet] y dirigida por los investigadores Diego Chouhy y Adriana Giri, ha orientado sus esfuerzos al desarrollo de un kit de detección del ARN del nuevo coronavirus SARS-Co-2, lo que ayudaría a identificar a las personas infectadas para reducir los contagios y a tomar medidas preventivas con mayor rapidez. Será un producto de desarrollo nacional que reemplazará importaciones y aprovechará la capacidad instalada en los laboratorios locales.

La irrupción a nivel mundial del nuevo coronavirus SARS-Co-2 puso a prueba la capacidad de reacción y de adaptación de las instituciones a nivel internacional frente a una pandemia sin precedentes. Desde el IBR, impulsados por el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), la Universidad Nacional de Rosario y la Municipalidad de Rosario, se reorientaron esfuerzos para dar apoyo y soluciones al sistema de salud.

LA IMPORTANCIA DE LA DETECCIÓN TEMPRANA DEL COVID-19

Los investigadores se dedican al desarrollo de metodologías para el diagnóstico molecular de enfermedades infecciosas, oncológicas y genéticas en humanos, y brindan soluciones simples para múltiples desafíos diagnósticos. “DETx Mol tiene la visión de promover el crecimiento del país y del sector diagnóstico a través del desarrollo de tecnologías que mejoren el acceso a métodos diagnósticos de calidad en distintos laboratorios distribuidos a lo largo y ancho de la Argentina y otros países Latinoamericanos, creando mejores competencias para los laboratorios y promoviendo las economías regionales”, destacan los investigadores Chouhy y Giri.

Para el director del IBR, Alejandro Vila “es relevante que este proyecto pueda contar con mayor financiamiento, ya que, al estar emplazado en el entorno del Centro Científico del CONICET y la Universidad, cuenta con la infraestructura edilicia y de equipamiento adecuado para hacerlo. Los laboratorios de Bio.r, donde funciona DETx Mol, brindan el espacio ideal para el desarrollo de estas actividades y eso es una gran ventaja”.

El rector de la UNR, Franco Bartolacci, manifestó que es un “motivo de orgullo para la Universidad de Rosario que nuestros científicos sean seleccionados para avanzar en el desarrollo de esta investigación, de carácter estratégico. Es una muestra más de la excelencia de nuestras y nuestros investigadores, de la calidad de los laboratorios e institutos donde trabajan. Se pone en evidencia una vez más que no hay mejor decisión que la de invertir en ciencia y tecnología y educación, el trabajo desarrollado por el equipo comandado por el Dr. Chouhy así lo demuestra”.

“Si bien somos una empresa recientemente formada, hemos desarrollado y validado con éxito un kit para el diagnóstico de HPV. Este desarrollo implicó un esfuerzo enorme ya que es uno de los desarrollos tecnológicos en qPCR de mayor desafío ya que el kit permite identificar 13 tipos virales diferentes más un control interno. Este desafío nos aportó una enorme experiencia en cómo hacer correctamente las diferentes etapas del desarrollo y validación. Este kit fue validado clínicamente, comparándolo con los resultados obtenidos por el kit COBAS HPV Test (Roche, validado por FDA”, comentaron desde el equipo de investigadores.

El desarrollo de la investigación cuenta con el decidido apoyo de la Municipalidad de Rosario. Hace dos semanas el propio Intendente Pablo Javkin participó de una reunión virtual junto a autoridades de la UNR y el Conicet, y puso a disposición el CEMAR para realizar las muestras clínicas necesarias para la validación y todas las herramientas que hicieran falta desde el municipio para acompañar el desarrollo, su avance y concreción. “Es muy importante el acompañamiento del municipio. Esta institución pública fue la que nos brindó las muestras para la validación del kit para la detección de HPV, y podrá eventualmente ceder las muestras para la validación clínica del kit para la detección del SARS-CoV-2”, señalaron los investigadores.

La iniciativa encabezada por las y los investigadores es un gran emprendimiento colectivo de la ciudad, que reúne así el apoyo de las autoridades del IBR, CONICET, la Universidad Nacional de Rosario, la Municipalidad de Rosario, la Provincia de Santa Fe, la ANPCyT, CEMAR, CONICET, el Grupo Asegurador La Segunda y Bio.r, entre otros.

“Como investigadores, luego de años de trabajo desarrollando nuestras propias herramientas para llevar adelante proyectos competitivos a nivel internacional, nos encontramos en un momento en el cual podemos volcar estas experiencias para aportar soluciones diagnósticas dirigidas a la detección de SARS-CoV-2 y de otros virus causantes de cuadros respiratorios agudos graves. Estas acciones redundarán en la generación de un producto innovador desarrollo nacional y contribuirá a consolidar la soberanía tecnológica” finalizaron.


  • Periodistas: Coordinación de Comunicación